LGBTI equality and human rights in Europe and Central Asia

Joint statement: Unique opportunity for Uzbekistan to decriminalise same-sex conduct

We, ILGA-Europe and the undersigned human rights organisations, call on the President and government of Uzbekistan, member of the UN Human Rights Council, to decriminalise same-sex conduct between men under the ongoing review of the Criminal Code, with a view to ensuring conformity with the recommendations of the UN treaty bodies.

See Russian version below. Текст на русском ниже
Read here Comments on Article 154 of the Draft Criminal Code of Uzbekistan

Since 2016, President Shavkat Mirziyoyev has launched many legal reforms and Uzbekistan is now discussing and undertaking reforms to its criminal justice system. This presents a unique opportunity to finally decriminalise same-sex conduct between men in Uzbekistan, in line with international human rights standards and its own Constitution.

However, the draft of the new Criminal Code[1], released for public discussion by the Uzbek Prosecutor General's Office on 22 February 2021, does not remove the provision criminalising consensual same-sex conduct between men. Despite calls from international human rights bodies and civil society, the provision remains in the new version of the Code, moved from Article 120 to Article 154 without changing its substance.

Worryingly, the Article is included in the newly created Chapter V of the Code, entitled: “Crimes against family, children and morality”. No further explanation was given by the Prosecutor General’s Office in the explanatory note to the draft.

We recall that as a party to the international human rights treaties, Uzbekistan is obliged to protect the inherent dignity and the equal and inalienable rights of all members of the human family[2]. We also remind that when applying for membership at the UN Human Rights Council, Uzbekistan committed to the promotion and protection of human rights and the adoption of a range of legislative, institutional and administrative measures to fulfil its international obligations in the field of human rights, and pledged to protect, promote and support universal human rights and fundamental freedoms for all[3]. Moreover, as an EU GSP+ beneficiary, in accordance with Article 13 of the GSP Regulation[4], Uzbekistan should effectively implement agreed international treaties and cooperate with the relevant monitoring bodies. 

In its communication with the UN treaty bodies, the Uzbekistani government has claimed that criminalisation of same-sex conduct between men reflects Uzbek traditions and religion[5]. However, we reiterate the statement of the United Nations Special Rapporteur on freedom of religion or belief, clearly stating that religious beliefs cannot be used to justify LGBT+[6] rights violations nor be invoked as legitimate ‘justification’ for violence or discrimination against LGBT people, and that the right to freedom of religion protects individuals and not religions as such.[7]

We remind Uzbekistan that attitudes towards LGBT people may vary from country to country, but human rights standards are universal and inalienable. International human rights law is clear: all people, without exception, are entitled to protection of their human rights, including LGBT people. Criminalisation of consensual same-sex conduct violates multiple human rights standards, including those on liberty, fair trial, integrity, privacy, dignity, equality before the law, non-discrimination and the absolute prohibition on torture and other cruel, inhuman and degrading treatment or punishment. These human rights standards are enshrined in legally binding treaties ratified by Uzbekistan as acknowledged in its voluntary pledges and commitments pursuant to General Assembly resolution 60/251[8].

Repealing the provision criminalising same-sex conduct or relation and other laws used to persecute LGBT people is an important step for Uzbekistan, member of the UN Human Rights Council, towards combating prejudice and protecting lives of LGBT people under international human rights law and its own Constitution.


Although the Uzbekistani Constitution guarantees privacy, equality and non-discrimination, Uzbekistan is one of the only two Central Asian countries that retain legislation criminalising private, consensual same-sex conduct between men. Article 120 of the Criminal Code[9]  in force stipulates that “bezakalbazlyk” (sodomy), voluntary sexual intercourse between two male individuals, is punishable by one to three years of restricted liberty, or by up to three years of imprisonment. Due to the widespread failure to understand the difference between sexual orientation and gender identity by state and non-state actors in Uzbekistan, this law negatively impacts all of the LGBT community.

As a consequence of criminalising same-sex conduct between men, LGBT people are routinely subjected to arbitrary arrests, ill-treatment, persecution and surveillance by state and non-state actors[10]. It should be noted that non-state actors feel emboldened to attack LGBT people merely due to the existence of Article 120, knowing that the victims will not seek state protection out of fear of being persecuted for their sexual orientation[11].  

Due to the Article 120 in the Criminal Code, and widely practiced bans on associations and peaceful demonstrations, as well as public stigmatisation of LGBT people, activists cannot apply for and register civil society organisations advocating for human rights of LGBT people in Uzbekistan.

Center for the Development of Democracy and Human Rights - Russia

[1] Draft of the Criminal Code of the Republic of Uzbekistan, Article 154, Available at:
[2] The United Nations. (1948). Universal Declaration of Human Rights accessible on
[3] Annex to the letter dated 30 September 2019 from the Permanent Representative of Uzbekistan to the United Nations addressed to the President of the General Assembly. Candidature of Uzbekistan to the Human Rights Council, 2021– 2023. Available at:
[4] Parliament and of the Council of 25 October 2012 applying a scheme of generalised tariff preferences and repealing Council Regulation (EC) No 732/2008. Available at:
[5] UN Committee against Torture (CAT), List of issues in relation to the fifth periodic report of Uzbekistan. Replies of Uzbekistan to the list of issues, 20 September 2019, CAT/C/UZB/Q/5/Add.1
[6] LGBT - lesbian, gay, bisexual and trans persons.
[7] UNOHCHR (2 March 2020), “States should not use religious beliefs to justify women and LGBT+ rights violations – UN expert”, accessible on
[8] See 3.

Уникальная возможность для Узбекистана декриминализовать однополые отношения

Мы, ILGA-Europe и нижеподписавшиеся правозащитные организации, призываем президента и правительство Узбекистана, действующего члена Совета ООН по правам человека, декриминализовать однополые отношения между мужчинами в рамках внесения изменений в Уголовный кодекс, с целью  обеспечения соответствия национального законодательства рекомендациям договорных органов ООН.

Начиная с 2016 года президент Шавкат Мирзиёев инициировал проведение целого ряда правовых реформ, и в настоящее время в Узбекистане идёт обсуждение и реформирование системы уголовного правосудия страны. Это даёт уникальную возможность окончательно декриминализовать в Узбекистане однополые отношения между мужчинами, обеспечив соответствие национального законодательства международным стандартам в области прав человека и собственной конституции Узбекистана.

Однако в проекте нового Уголовного кодекса[1], который был представлен для общественного обсуждения Генеральной прокуратурой Узбекистана 22 февраля 2021 года, не отменяется положение, криминализующее однополые отношения между мужчинами по обоюдному согласию. Несмотря на призывы международных органов по правам человека и гражданского общества, данное положение сохранено в новой редакции кодекса; оно было без изменений перенесено из статьи 120 в статью 154.

Вызывает беспокойство и то, что эта статья включена во вновь созданную Главу V кодекса, озаглавленную «Преступления против семьи, молодёжи и нравственности». Пояснительная записка к проекту кодекса, представленная Генеральной прокуратурой, не содержит каких-либо дополнительных разъяснений.

Мы напоминаем, что в качестве государства-участника международных соглашений в области прав человека, Узбекистан обязан защищать неотъемлемое достоинство, а также равные и неотъемлемые права, присущие всем членам человеческой семьи[2]. Мы также напоминаем, что при подаче заявки на членство в Совете ООН по правам человека Узбекистан взял на себя обязательство поощрять и защищать права человека, а также принять ряд законодательных, институциональных и административных мер для выполнения своих международных обязательств в области прав человека. Узбекистан также подтвердил свою решимость защищать, поощрять и отстаивать всеобщие права человека и основные свободы каждого[3]. Более того, являясь бенефициаром Всеобщей системы преференций ЕС (EU GSP+), в соответствии со статьёй 13 Правил ВСП[4], Узбекистан должен эффективно выполнять заключённые международные соглашения и сотрудничать с соответствующими контролирующими органами.

В процессе общения с договорными органами ООН правительство Узбекистана заявило, что криминализация однополых отношений между мужчинами отражает узбекские традиции и религию[5]. Тем не менее, мы вновь повторяем заявление, сделанное Специальным докладчиком Организации Объединённых Наций по вопросу о свободе религии или убеждений, в котором со всей очевидностью подчёркивается, что религиозные убеждения не могут использоваться для того, чтобы оправдывать нарушения прав ЛГБТ+,[6] или же использоваться для законного «оправдания» насилия или дискриминации в отношении ЛГБТ-людей, и что право на свободу вероисповедания защищает людей, а не религии как таковые.[7]

Мы напоминаем Узбекистану, что отношение к ЛГБТ-людям может варьироваться от страны к стране, однако стандарты в области прав человека носят всеобщий и неотъемлемый характер. Международное законодательство в области прав человека со всей определённостью гласит: все люди, без какого бы то ни было исключения, имеют право на защиту своих прав человека, в том числе и ЛГБТ-люди. Криминализация однополых отношений по взаимному согласию нарушает множество стандартов в области прав человека, касающихся, в частности, права на свободу, справедливое судебное разбирательство, личную неприкосновенность, неприкосновенность частной жизни, достоинство, равенство перед законом, права на недискриминацию и абсолютный запрет на пытки и другие виды жестокого, бесчеловечного и унижающего достоинство обращения или наказания. Эти стандарты в области прав человека закреплены в соглашениях, являющихся юридически обязательными к исполнению и ратифицированных Узбекистаном, как это признано в добровольно принятых Узбекистаном обязательствах в соответствии с резолюцией Генеральной Ассамблеи 60/251[8].

Отмена положения, криминализующего однополые отношения, а также других законов, используемых для преследования ЛГБТ-людей, является важным шагом для Узбекистана, действующего члена Совета по правам человека ООН, на пути к искоренению предрассудков и защите жизни ЛГБТ-людей в соответствии с международным правом в области прав человека и собственной конституцией Узбекистана.


Несмотря на то, что конституция Узбекистана гарантирует право на неприкосновенность частной жизни, равенство и недискриминацию, Узбекистан остаётся одной из двух стран в Центральной Азии, где сохраняется законодательство, предусматривающее уголовное преследование за личные однополые отношения между мужчинами по взаимному согласию. Статья 120 действующего Уголовного кодекса[9]  гласит, что «бесакалбазлык» (мужеложство), удовлетворение половой потребности мужчины с мужчиной без насилия, наказывается ограничением свободы от одного года до трёх лет, либо лишением свободы на срок до трёх лет. Из-за того, что государственные и негосударственные субъекты в Узбекистане зачастую не понимают различия между сексуальной ориентацией и гендерной идентичностью, этот закон оказывает негативное воздействие на всё ЛГБТ-сообщество.

Вследствие криминализации однополых отношений между мужчинами, ЛГБТ-люди регулярно подвергаются произвольным задержаниям, жестокому обращению, преследованию по суду и слежке со стороны как государственных, так и негосударственных субъектов[10]. Следует отметить, что негосударственные субъекты решаются нападать на ЛГБТ-людей именно в силу наличия статьи 120: они знают, что их жертвы не будут пытаться искать защиты у государства из-за опасений подвергнуться преследованиям за свою сексуальную ориентацию[11].

Вследствие наличия в Уголовном кодексе статьи 120 и повсеместно распространённых запретов на объединения и мирные демонстрации, а также из-за стигматизации со стороны общества в отношении ЛГБТ, активисты ЛГБТ не могут подавать заявки и регистрировать организации гражданского общества, защищающие права человека ЛГБТ-людей в Узбекистане.

Центр развития демократии и прав человека – Россия

[1] Проект Уголовного кодекса Республики Узбекистан, статья 154, доступно по ссылке:
[2] Организация Объединённых Наций (1948). Всеобщая декларация прав человека, доступно
[3] Приложение к Письму Постоянного представителя Узбекистана при Организации Объединённых Наций от 30 сентября 2019 года на имя Председателя Генеральной Ассамблеи. Выдвижение кандидатуры Узбекистана в члены Совета по правам человека, 2021– 2023. Доступно:
[4] Парламент и Совет 25 октября 2012 года приняли схему Всеобщих тарифных преференций, отменив Правило Совета ЕС No 732/2008. Доступно:
[5] Комитет ООН против пыток (КПП), Список вопросов по пятому периодическому докладу Узбекистана. Ответы Узбекистана на перечень вопросов, 20 сентября 2019 года, КПП/C/UZB/Q/5/Add.1
[6] ЛГБТ – лесбиянки, геи, бисексуальные и трансгендерные люди.
[7] УВКПЧ ООН (2 марта 2020 года), «Государства не должны использовать религиозные убеждения для оправдания нарушений прав женщин и ЛГБТ+ – эксперт ООН», доступно
[8] См. 3.
[9] Уголовный кодекс Республики Узбекистан, статья 120, доступно: